Chandler, Raymond

Raymond Thornton Chandler nació en Chicago el 22 de julio de 1888 y falleció en La Jolla, California, el 26 de marzo de 1959.

Aunque norteamericano, tras el divorcio de sus padres fue llevado a Inglaterra, donde recibió una sólida formación literaria. Estudió en el Dulwich College de Londres (1900-05) a clásicos y modernos. También viajó a Francia y Alemania de 1905 a 1907, fue soldado en los Gordon Highlander de Canadá, empleado de banco, periodista y ejecutivo de una empresa de petróleos.

Trabajó como reportero para el London Daily Express y para la Bristol Western Gazette de 1908 a1912 y allí, en Inglaterra, publicó 27 poemas y su primer relato !The Rose Leaf Romance" antes de regresar a los Estados Unidos. Participó en la Primera Guerra Mundial y regresó a California, donde viviría ya el resto de su vida.

Al morir su madre en 1924, se casó con Pearl Cecily Bowen, dieciocho años mayor que él, y el matrimonio duró casi treinta años, hasta el fallecimiento de ella en 1954, aunque no tuvo hijos. En 1933, a los 45 años, se dedicó por entero a escribir.

No fue un escritor rápido, y su estilo es muy cuidado y laborioso, frecuente en característicos rasgos de ingenio cáustico que dieron a la novela negra una dignidad literaria desconocida hasta entonces. Su primer cuento fue "Blackmailers Don't Shoot", para la revista Black Mask, un pulp dedicado a los relatos de acción; desde entonces no abandonó el género. Creó ya por entonces al detective privado Philip Marlowe. Entre 1933 y 1939, produjo 19 relatos.

Su primera novela "El sueño eterno" (1939) se publicó cuando Chandler tenía ya 51 años, en ella Marlowe se mueve por la cara oscura del soleado estado de California; sin embargo, habrá que esperar a 1953 para que se publique la que se considera su mejor novela "El largo adiós" (1953).

Desde 1943 trabajó como guionista en Hollywood. En 1944 adaptó la novela de James Cain "Double Indemnity" (Perdición), dirigida por Billy Wilder, seguida por "The Blue Dahlia" (1946) dirigida por Fritz Lang, "Playback" (1948) y "Strangers on a Train" dirigida por Alfred Hitchcock en el año 1951.

En 1954, tras la muerte de su esposa, el escritor sufrió fuertes depresiones, aumentó su alcoholismo e intentó suicidarse dos veces.

Raymond Chandler murió el 26 de Marzo de 1959, en la Jolla (California) a la edad de 70 años.