Van Dine, S.S.

Willard Huntington Wright, nacido en Charlottesville, Virginia en 1888 y fallecido en Nueva York en 1939, era un apreciado filósofo que, a causa de una larga enfermedad, tuvo que guardar cama durante tres años.

La lectura de novelas policíacas, el obligado reposo y su organizada mente le llevaron a probar suerte en el género. Adoptó el seudónimo de S.S. Van Dine, creó al detective Philo Vance, que apareció en su novela “El crimen Benson” de 1926 y enunció veinte reglas para la novela policíaca que fueron de obligado cumplimiento durante muchos años y que autores como Raymond Chadler y Dashiell Hammett no se cansaron de caricaturizar. Sus novelas son verdaderas ecuaciones matemáticas en las que el lector posee realmente todos los elementos necesarios para resolver los enigmas planteados, lo cual, por otra parte, es una de sus reglas de oro.

Fue, junto con H. L. Mencken, codirector de la revista The Smart Set.